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苹果拥抱无线充电 能否再一次改变行业?

       无线充电,并不是特别新鲜的概念,当智能手机行业首次出现这一功能时,大多数手机用户都认为非常值得拥有,因为足够简单便捷,其纸面上好处不可否认。然而,令人疑问的是,为何至今该功能却依然无法真正成为市场主流?我们可以看到市面上有部分手机已提供无线充电,例如三星和 LG 现售都有支持 Qi 和 PMA 无线充电标准的旗舰智能手机,可当大多人尝鲜使用无线充电时,不同的苦恼也随之而来,例如有了无线充电的手机,却不具备无线充电的条件,缺少公共无线充电装置。


        2017年9月12日,苹果正式发布了新一代 iPhone,包括 iPhone 8、8 Plus 和 iPhone X,三款机型都提供了无线充电功能。苹果表示,他们一直希望 iPhone 能摆脱充电线的束缚,成为一部真正的无线设备,全新配备了玻璃背板和内置的无线充电接收的 iPhone,正是为将来的无线世界而设计。苹果还强调,不被充电线左右是 iPhone 的未来。现在问题是,长期致力于改变世界的苹果,是否能够让无线充电成为主流呢?


        苹果新一代 iPhone 采用的是 WPC 无线充电联盟的 Qi 无线充电技术标准。对此苹果声称,人们能享受到随时随地无线充电的便捷,世界各地的机场、酒店、咖啡馆和汽车内都提供了都很常见的 Qi 标准无线充电装置进行充电,你可自由享受无线充电的便利。
        Qi 无线充电标准已存在将近 10 年时间,早在 2009 年就已首次出现在了 Palm 智能手机上,从一开始诺基亚、黑莓、微软、HTC、摩托罗拉和 LG 等手机厂商都是 WPC 成员。不过, Qi 无线充电实际普及程度依然相对较低。WPC 声称目前大约只有 90 款设备支持,可带来的出货量至今不到 5 亿,而且很多机型都已经是过去式了,如老旧的 Nexus 5 和 Lumia 手机。此前 Apple Watch 也是基于 Qi 标准,宜家也销售了多种兼容Qi无线充电的家具,即便是像本田、奔驰和宝马这样的汽车品牌,也提供Qi无线充电功能。大量分析认为,Qi 无法普及与缺乏具有影响力的巨头带动有很大关系。


       虽然三星是世界上最大的智能手机厂商,但只有不到 30% 市售的旗舰级设备支持无线充电功能,因此每一年贡献 Qi 标准的手机介于 900 到 950 万之间。而另一方面,苹果 iPhone 每一年出货量都在 2.2 亿左右,并且大部分销量来自最新机型的贡献。如果这一代 iPhone 保持同样的销量,那么支持无线充电的手机只会越来越多,从而对消费领域带来更大的影响。
        关键在于,苹果有其他厂商不具备吸引力和市场营销影响力,容易引起同行共鸣。过去几年,一旦苹果 iPhone 上出现某种功能或特征时,这些东西会很快就会进入更广泛的消费领域当中。就拿国内市场来说,苹果一直是 OV 和小米等国产品牌研发手机的参考方向,OPPO 甚至还模仿 iPhone 的设计,但这些厂商一年推出数十款机型,出货量非常大,而且售价不像 iPhone 那么贵。只要这些国产厂商做了与苹果同样的事情,无线充电的趋势就不可避免。
       因此,即便现在支持无线充电的手机不多,提供无线充电的公共场合和配件同样很少。但如果苹果 iPhone 和大量手机厂商参与进来,致力于让更多普通消费者对无线充电有更加深刻了解,相信会更有越来越多的消费者会对无线充电感兴趣,从而促进更多无线充电配件的生产及无线充电装置的部署。


        无线充电行业不仅仅是无线充电本身
        除了无线充电可能会更积极普及之外,这其中涉及到了更多有利可图的商业本质。
WPC 无线充电联盟提供了一款 Aircharge 的应用程序,其目的是帮助用户寻找到附近能够无线充电的“热点”。 可以肯定的是,这一应用必然包含地图在内,如果无线充电装置更加普及了,地图上支持无线充电的地方就会越来越多。可是商家安装这一套系统或许并不便宜,因此最终又交由用户进行买单,此时更高价格或定向广告这些商业性的东西就出现了。
        若仔细查看Qi 无线充电标准相关说明还可以发现,在此标准下并不仅用于传输电力,还允许传输一定量的数据。因此,Qi 无线充电装置可以发送小数据包给手机,也能够提供 NFC 连接支持,或其他用途。说实话,一款手机,有没有耳机接口,或支不支持无线充电,这些都不足以成为你抱怨的最大理由,因为大企业之间就公共无线充电行业的密切勾搭,同样够你冷嘲热讽了。
       举例来说,WPC 的无线充电基座,就像共享单车的模式一样,你可以通过应用进行预订,即时对订单付款,并且也集成有一套信用体系。这些看起来就像你用共享单车应用一样正常,也并非坏事。但与共享单车不同的是,你会坐下来喝咖啡享受闲暇时光,而当你交谈较少低头摸手机的时候,摆在你面前的可能就会是一大波广告了。不仅如此,这些公共充电装置,甚至还存在隐秘数据收集情况,包括你经常去什么类型的场所,以及停留多少时间等等,这些数据在商业上就相当于丰厚广告利润背后的客户资料。
        这并不是说公共无线充电装置的问题太多,而是公共无线充电普及的过程中所面临的问题。作为手机用户,有了无线充电功能智能手机之后,理想情况最希望看到的自然是无处不在的公共无线充电装置。而作为大企业,他们需要的是有足够的动力来普及这些无线充电设施,希望有更多具备无线充电功能的手机来使用这些装置,每一个用户在他们眼中都是有利可图的对象。


        不说改变一切,至少在新方向上又迈出了一步
        无论如何,虽然对于 iPhone 来说无线充电功能的到来是有点晚了,但这一点也不重要。苹果加入到无线充电的领域当中,在一定程度上必然会对推动这一行业将起到积极的作用。
        因为不可否认的是,苹果的品牌影响力摆在那里,过去也曾多次推动消费者普遍接受某一个领域。例如 iPhone 不是第一款触屏和指纹识别手机,但却让多点触屏和指纹识别变得如此流行。如今苹果与 Qi 无线充电联盟的合作,对于无线充电行业来说是一次标志性事件,新款 iPhone 将有助于提高消费者对无线充电手机的认知和购买力。
       可以预见,随着苹果新一代 iPhone 的上市,在未来一年时间里,将会有数亿用户的手机与 Qi 无线充电标准兼容。而随着这一数字的不断增长,将有更多企业投入更大的财力布局无线充电装置,甚至是“免费”提供。同时,Qi 的竞争对手 Rezence 和 PMA 也会注意到并迅速跟进,想方设法参与到竞争当中。


       总之,苹果的加入,让手机的无线充电功能比以往任何时候都更有可能成为主流,只希望在走向全面普及的道路上能够更一帆风顺一些【图文来自互联网,昱思创市场部编辑整理】。

昱思创/市场部
2017-10-05

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